Perro de Pavlov

Perro de Pavlov - experimento

Cualquiera que tenga o haya tenido un perro de mascota sabe cómo reacciona éste cuando sabe que está por suceder algo que le gusta. Por ejemplo, comer o salir a pasear. Pero, como demostró el perro de Pavlov, esto no significa que el animal sepa lo que está por suceder.

Perro de Pavlov, con su comida y la campana
Perro de Pavlov, con su comida y la campana

Las mascotas perrunas se desesperan con sólo escuchar el ruido de la comida cayendo en su plato, o el ruido de los preparativos para salir a caminar. Antes del experimento del perro de Pavlov, creíamos que esas conductas respondían a cierto tipo de razonamiento. Como si los animalitos pudieran deducir que el ruido de la comida cayendo en su plato anuncia la proximidad de la cena. O que el ruido de la correa anuncia que está a punto de salir a pasear.

Pero por mucho que querramos creer que nuestra mascota es inteligente y que puede pensar como un humano, la verdad es que no lo hace. Esas conductas que sugieren que el perro se alegra por que prevé que sucederá algo que le gusta, responden a reflejos condicionados. Es un poco triste, pero cierto.

Experimento del perro de Pavlov

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Gato de Schrödinger: la explicación

Gato de Schrödinger en una caja

Gracias a Ant-Man y a los Vengadores, la mecánica cuántica se ha vuelto más popular que nunca. Por las películas hemos aprendido que, en el reino cuántico, las cosas muy pero muy pequeñas se comportan de maneras extrañas. Por ejemplo, una cosa puede estar en dos lugares al mismo tiempo, o puede estar a la vez en estados opuestos.

Gato de Schrödinger - Ant-man en el reino cuántico
Ant-man en el reino subatómico

Esto se debe a que, en el reino de los objetos más pequeños que el átomo (por ejemplo los electrones), las leyes de la física son diferentes de las que rigen todo aquello que podemos ver y tocar. Si buscamos explicaciones de cómo actúan las leyes de lo subatómico, inevitablemente nos topamos con un experimento llamado el gato de Schrödinger. Ante todo, hay que aclarar que es un experimento imaginario; de lo contrario, Schrödinger podría haberse metido en problemas por maltrato de animales.

En pocas palabras, lo que demuestra el experimento del gato de Schrödinger es que las extrañas leyes que gobiernan al reino subatómico podrían trasladarse al mundo físico que conocemos, generando una paradoja algo difícil de entender. Pero haremos lo posible por explicarla de la manera más sencilla posible.

Un gato en una caja

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El día del maestro en Perú

Día del maestro en Perú
Día del maestro en Perú
Día del maestro

El 6 de julio del año 1822 se fundó en Perú la Escuela Normal Central de Varones. Por tal motivo, en esta fecha se celebra el Día del Maestro en Perú.

Un año después de conseguida la independencia de Perú, el General José de San Martín fundó en ese país la primera Escuela Normal Central de Varones. Hoy en día, esa escuela es conocida como Universidad Nacional de Educación Enrique Guzmán y Valle. En el año 1953, el gobierno peruano oficializó la fecha del 6 de julio como el Día del Maestro. Continue reading «El día del maestro en Perú»

El sueño de Martin Luther King

El sueño de Martin Luther King - junto a Rosa Parks

Martin Luther King fue un pastor bautista estadounidense, famoso por su incansable lucha contra la segregación racial. El hecho que lo llevó a la fama fue la defensa de una mujer negra, arrestada por no querer ceder su asiento en el autobús. Ese simple episodio fue la chispa que dio comienzo al sueño de Martin Luther King.

El 1° de diciembre de 1955, una mujer negra de 42 años llamada Rosa Parks subió a un autobús en la ciudad de Montgomery. Se sentó tranquilamente en un asiento libre, pero el conductor le pidió que se levantase y lo cediese a cualquier persona de raza blanca que lo quisiera ocupar. Era la ley, y ella no podía desobedecerla. Pero se negó a cumplir la orden del conductor, y fue arrestada.

Ley discriminatoria

Rosa Parks en el autobús
Rosa Parks en el autobús

«El joven blanco que estaba de pie no había pedido el asiento; fue el conductor el que decidió crear un conflicto», declaró la señora Parks, quien sabía que lo que hacía era ilegal y que traería consecuencias. Lo que no sabía doña Rosa era que ese incidente, un simple altercado en un autobús, sería la chispa que desataría el movimiento americano contra las leyes discriminatorias. Según dichas leyes, no se permitía que blancos y negros se sentaran juntos. También debían ir a baños distintos, entre muchas otras disposiciones que suponían una constante ofensa para la comunidad afroamericana.

El episodio del autobús llamó la atención del pastor Martin Luther King, quien se solidarizó con la señora Parks y juntos emprendieron una serie de protestas contra la discriminación racial. King sugirió a la población negra de la ciudad de Montgomery no utilizar el transporte público hasta que las manifestaciones racistas se erradicaran por completo. Un año después de iniciado el boicot contra los autobuses, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró ilegal a la segregación racial en el transporte. Continue reading «El sueño de Martin Luther King»

Funes el memorioso, un cuento sobre la memoria y el olvido

Portada Funes el memorioso

Tener buena memoria no es necesariamente una bendición.

El neurocientífico argentino Facundo Manes se refirió al cuento «Funes el memorioso», de Jorge Luis Borges, durante una entrevista en la que hizo referencia a la importancia de saber olvidar.

Funes el memorioso - Facundo Manes
Facundo Manes y la memoria

«El que mejor describe la importancia del olvido es Borges, en un cuento que se llama ‘Funes el memorioso'», explicaba el doctor Manes. «Borges describe a Funes como un peón de campo que tenía la desgracia de recordarlo todo. Funes no podía aprender nada nuevo, no podía asociar nada nuevo, estaba atrapado en su gran memoria. No podía olvidar, y olvidar es el hecho más fascinante de la memoria».

Es curioso que un experto conocedor del cerebro como Facundo Manes diga que el olvido es lo más fascinante de la memoria. Cualquiera diría que la función más importante de la memoria es recordar. Pero veamos lo que le pasaba a este peón de campo llamado Funes.

Resumen del cuento Funes, el memorioso

Cuenta Borges, en su libro Ficciones, que Ireneo Funes el memorioso era un peón de campo poco sociable, con una característica muy particular: sabía la hora con exactitud, sin necesidad de mirar el reloj, ni siquiera de fijarse en la posición del sol.

A los 19 años, Funes tuvo un accidente. Fue derribado de manera imprevista de su caballo y quedó inmovilizado. Pasaba sus días en el rancho, junto a su madre. Como consecuencia del accidente, adquirió el particular don que comenta Borges.

Según dice el cuento, Funes le contó a Borges que después del accidente había perdido el conocimiento, y al recobrarlo, «el presente le resultaba casi intolerable de tan rico y tan nítido». Todo lo que vivía, miraba, soñaba o percibía se almacenaba en una suerte de presente perpetuo. Continue reading «Funes el memorioso, un cuento sobre la memoria y el olvido»

El cuento más antiguo

El cuento más antiguo: poema de Gilgamesh

¿Cuál es el cuento más antiguo de la historia?

Hay varias teorías que se refieren al cuento más antiguo. El origen de los cuentos se remonta a los orígenes de la humanidad. La existencia de los cuentos se debe a la necesidad del ser humano de comunicarse. De la Mesopotamia y del antiguo Egipto provienen los cuentos más antiguos de los que se tiene conocimiento. 

Una de las teorías dice que el cuento más antiguo es el poema épico de la Mesopotamia conocido como «El cantar de Gilgamesh». Dicho cuento narra el peregrinaje del rey mitológico Gilgamesh hasta los confines del mundo, en busca de los secretos de la vida eterna. Otra teoría dice que el más antiguo es «El cuento de los dos hermanos», un cuento egipcio escrito en un papiro (el papiro D’Orbiney) que puede verse hoy en día en el Museo Británico. A continuación ofrecemos un extracto y resumen de ambos cuentos, junto con las teorías que intentan determinar el origen de otros cuentos antiguos.

El cantar de Gilgamesh

Considerado por muchos como el cuento más antiguo del que se tiene conocimiento, el Cantar de Gilgamesh corresponde a un mito sumerio elaborado en torno a la figura de un personaje, Gilgamesh de Uruk. Este personaje fue convertido en leyenda, y su existencia histórica es objeto de debate. Su nombre aparece en la lista real sumeria como rey de la ciudad de Uruk. Se lo menciona en un episodio de rivalidad entre Uruk y Kish, en el marco de los conflictos entre ciudades. Continue reading «El cuento más antiguo»