Frederic Leighton - The Return of Persephone (1891)

El rapto de Perséfone, un cuento mitológico de primavera

Las diosas Démeter y Perséfone representaban para los pueblos de la antigüedad los poderes de la naturaleza, su transformación y la emergencia cíclica. Según El rapto de Perséfone, un cuento mitológico de primavera, el primer día de la estación de las flores era el día en que Perséfone, prisionera bajo tierra durante seis meses, volvía al regazo de su madre Démeter.

Cuenta el poeta Homero, en su cuento de la primavera, que en el sureste de Europa hubo un tiempo en el que reinaba la eterna primavera. La hierba siempre era verde y espesa y las flores nunca marchitaban. No existía el invierno, ni la tierra yerma, ni el hambre.

El rapto de Perséfone, un cuento mitológico de primavera
Perséfone, hija de Zeus y Démeter

La artífice de tanta maravilla era Démeter, la cuarta esposa de Zeus. De este matrimonio nació Core, luego llamada Perséfone. Se trataba de una hermosa joven adorada por su madre que solía acercarse a un campo repleto de flores a jugar.

El rapto de Perséfone

Un día, el terrible Hades (rey del inframundo) pasó con su temible carro tirado por caballos por el campo donde jugaba Perséfone. Se encandiló con la belleza de la joven y allí se produjo el rapto de Perséfone. Luego de raptarla, la llevó a su territorio, el inframundo. Démeter, al no encontrar a su hija y con una antorcha en cada mano, emprendió una peregrinación de nueve días y nueve noches. Al décimo día el Sol, que todo lo ve, se atrevió a confesarle quién se había llevado a su hija. Aparece entonces el conflicto en este cuento de la primavera.

La intervención de Zeus

Irritada por la ofensa, Démeter decidió abandonar sus funciones y el Olimpo. Vivió y viajó por la tierra. Esta se quedó desolada y sin ningún fruto ya que, privada de su mano fecunda, se seca y las plantas no crecen. Ante este desastre Zeus se vio obligado a intervenir pero no pudo devolverle la hija a su madre. Es que Perséfone ya había probado el fruto de los infiernos (la granada) y por eso le era imposible abandonar las profundidades y regresar al mundo de los vivos. Sin embargo, se pudo llegar a un acuerdo: una parte del año Perséfone lo pasaría con su esposo y, la otra parte, con su madre.

Lo que cuenta El rapto de Perséfone, un cuento mitológico de primavera, es que cuando ésta regresa con su madre, Démeter muestra su alegría haciendo reverdecer la tierra, con flores y frutos. Por el contrario, cuando la joven desciende al subterráneo, el descontento de su madre se demuestra en la tristeza del otoño y el invierno. Así se renueva anualmente el ciclo de las estaciones y así explicaban los griegos la sucesión de ellas: el otoño y el invierno son tristes y oscuros como el corazón de Démeter al estar separada de su hija. La alegría y la serenidad retornan cuando vuelve con ella, es decir, cuando comienza la primavera.

El rapto de Perséfone animado

En el siguiente video de TikTakDraw podemos ver el cuento de la primavera El rapto de Perséfone animado con unos bonitos dibujos que se van delineando mientras se relata su historia:

Proserpina, la versión latina de Perséfone

En la mitología romana, Proserpina fue una joven encantadora, hija de Ceres y Júpiter. La historia cuenta que Proserpina se encontraba banándose en el lago Pergusa cuando Plutón la raptó para casarse con ella y vivir junto en el Hades (inframundo), del cual era gobernante.

Proserpina, por Rossetti1874. Fuente: WikiMedia Commons.

Ceres la buscó infructuosamente por todo el mundo. Al no encontrarla se enfureció y detuvo el crecimiento de toda vegetación sobre la faz de la tierra. Se rehusó a volver al Olimpo y comenzó a convertir en desierto la tierra que pisaba.

Júpiter, preocupado, envió a Mercurio a darle la orden a Plutón para liberar a Proserpina. Plutón obedeció, pero sin antes comprometerla a que pasase seis meses al año con él, pudiendo pasar el resto con su madre. Desde entonces, Ceres cubre la tierra con flores de bienvenida cada vez que su hija vuelve con ella.

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